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美国研制世界首架塑料客机 载300人省20%燃料

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据《泰晤士报》7日报道,美国飞机制造巨头波音公司目前正在制造一种几乎全部用强化塑料作机身的客机———波音787“梦幻客机”。如果这种飞机研制成功,它将是世界首架强化塑料客机。

    全塑机身的客机将比传统客机节省20%的燃油和30%维护费。波音787 “梦幻客机”将是首架机身和机翼不用铝而是用强化塑料合成材料制成的客机。波音公司解释说,之所以用合成材料代替铝金属,是因为金属能够隐藏损伤问题,这种损伤在表面下扩大,直到结构碎裂时才会被发现,而合成材料就不存在这种问题。另外,选择用强化塑料制造机身还因为这种材料比铝材料更轻。波音公司说,波音787将比现在的飞机节省20%的燃油,而且在维护花费上也可以节省30%。

  竞争对手空中客车公司提出塑料飞机有安全隐患可是,最近成功推出世界上最大客机———A380的欧洲空中客车公司却对全塑机身客机的安全提出质疑。

  “空客”公司认为全塑机身客机不安全的理由是,用塑料和碳素纤维制成的合成材料代替金属制造客机确实是飞机制造史上的一个巨大飞跃,但没有充分考虑其中的风险。

  空中客车公司的一位发言人指出,机身不同于机翼,机身在与行李装载车、补给车以及航空旅客桥发生碰撞时很容易损坏。他说:“当人们把车辆开近飞机时有很多的机会把机身外壳撞一个坑或者撞掉一块,用碳素纤维制造的机身更不容易觉察到这种损坏,你无法知道是不是已经裂开了一条6英寸、10英寸甚至20英寸的缝隙,也不知道这条缝隙是在左侧还是在右侧。而金属材料吸收能量发生变形,所以容易确定损坏位置,而碳素纤维材料制成的机壳在碎裂前是不会变形的。”

  全塑机身的合成材料如果非常坚固,就不会轻易出现安全问题

  伦敦帝国学院合成材料中心主任保罗·鲁滨逊博士说,合成材料的各层间会在表面看不出来的情况下分离,他说:“你可以用肉眼就能察觉金属结构上的凹痕,但却无法在合成材料上发现这种痕迹。”但他又说,波音公司可以通过让合成材料机身变得非常坚固而解决这个问题,坚固得足以抵抗最严重的碰撞,不过还需要严格的检查程序以保证在发生碰撞后对整个结构进行适当的检查。

  波音公司面临的问题是,铝结构时只需视觉检查就足够了,但检查合成材料里面的损伤就不这么容易,需要用更长的时间用超声波扫描来检查。由于客机非常繁忙,需要承受紧张安排所带来的压力,所以容易带着危险飞行,也会忽视一些小的缺陷。但波音公司一位发言人说:“合成材料非常坚固,如果看不到损坏的话,就无需维修。”

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